撇开人类不谈,海豚已超越大象,成为记忆力最好的哺乳类动物。一篇载于英国《皇家学会学报─生物学》的研究指出,分离约20年之久、不具血缘关係的海豚,仍可成功辨识对方的哨声。

芝加哥大学教授布拉克所带领的研究团队,以 56
只曾一同被饲养、现生活于不同动物园或水族馆的瓶鼻海豚为实验对象,利用水底扩音器播放曾一起生活的海豚叫声,并观察海豚反应。海豚可发出多种叫声,但各有独特的哨声,作用就如人的姓名,以利区分彼此。

威廉希尔中文网站app威廉希尔官网,其中,2 只幼年曾一同生活、至今分离已 20
年半的雌海豚贝莉与艾莉,当研究人员对着贝莉播放艾莉的哨声时,前者立即做出反应。布拉克指出,当海豚听见熟悉的哨声时,会靠近扩音器,并鸣声以期得到回音,“这可是针对动物行为的空前研究。”先前的研究显示,大象在与母亲分别
20 年后,仍会记得母亲。

海豚听觉识别能力更胜人类一筹,可在 20
公里外就听见其他海豚哨声。海豚此种惊人的记忆力,除了用以辨识接触过的海豚,更可判断是否该避开对方。雄海豚该能力较发达。野生海豚平均寿命约
20 年,囚养海豚曾活到 45
年,布拉克推测,海豚的这种“社会记忆”能力,有可能终生不忘。

至于海豚是否能在听见熟悉的哨声时,脑中出现相应的视觉图像,则是布拉克正着手进行的研究课题。