就像对其他食肉动物一样,人类有很多理由尊重鳄鱼。它们可以耐心地隐藏几个小时,然后突然对食物发动地球上最有力的袭击。现在,科学家又发现,它们还拥有一定的智慧。

“这一点也不让我惊讶。”退休的爬行动物学家J.Whitefield
Gibbons表示,“鳄鱼是一种神奇的生物。”

短吻鳄会使用树枝吸引筑巢的白鹭,然后对其进行攻击。

尽管目前在诺克斯维尔市田纳西大学工作的Dinets在一年中只观察到了一次攻击,但是两名在佛罗里达一个野生动物公园工作了13年的合作研究人员,曾看到过很多次鳄鱼用树枝吸引鸟类然后进行攻击的情景。

据《ScienceNow》报道,研究人员发现鳄鱼会使用细树枝和棍棒袭击筑巢的鸟类,这似乎是爬行动物使用工具的首例。2007年,行为生态学家Vladimir
Dinets注意到,印度一个动物园中的沼泽鳄在假山附近会用鼻子摆弄树枝,而此时白鹭正在假山周围争夺筑巢的位置。有一次,一只鳄鱼曾向一只接近的白鹭冲去。出于好奇,Dinets研究了美国路易斯安那州4个地点的短吻鳄。这些短吻鳄在白鹭聚居地附近以及筑巢季节期间,会更加频繁地将树枝放在鼻子上。Dinets和同事将报告在线发表于《动物行为生态学与进化》杂志上。