这个世界上很少有东西像河马的睾丸一样难懂,尤其是当你试着将它切下来时。

在过去90年里,动物园的兽医一直在尝试阉割这种两吨重的动物,希望能收集圈养种群的睾丸尺寸,并降低这种好斗动物雄性间的斗殴数量。这项努力取得了不同程度的胜利。

但是,河马不会让兽医容易地达成目标:它们能将睾丸隐藏到身体里,在这里睾丸能四处移动,甚至在手术中也能从兽医的紧握钳里缩回去。

现在,来自欧洲和以色列的兽医团队详细描述了一种十分简单的阉割河马的方法。当使用一种精确的麻药混合物将这种动物麻醉后,研究人员转动睡着的河马,使其变成侧卧,然后使用绳索吊起它的一条后腿。

研究人员找到阉割河马新方法。

一旦该动物处于正确的位置,兽医就能用超声波设备找到其睾丸,然后往河马腹部计划切开的点揉动睾丸。

如果在手术过程中睾丸缩回,研究人员只需要再次拿出超声波设备,并重复该技巧即可。他们将相关论文发表于兽医生殖学期刊《兽医产科学》上。

这些兽医使用该方法成功阉割了全部的10头河马,只有一头因出现了术后并发症,最终手术失败。

多亏河马拥有极好的伤口愈合能力,所有幸存的动物能够在手术后数小时内恢复排泄,并且没有出现不良后果。该动物这种惊人的愈合力或许与它们皮肤外面“红卫衣”的抗菌性有关。