一项新研究显示,鱼看似没有喜怒哀乐,其实可能像人一样有时情绪低落,甚至抑郁。

据美国《纽约时报》报道,研究证明,鱼不仅会抑郁,而且有一些科学家认为鱼是很有前途的研发抗抑郁剂的动物模型。“其中的神经化学太相像了,简直可怕。”美国亚拉巴马州立特洛伊大学生物与环境科学系的教授朱利安·皮特曼说。在学校里,他用小斑马鱼研发治疗抑郁症的新药物。研究人员通常会把它们当做简单的有机体,“但鱼类的价值远不止如此”。

(斑马鱼)

报道称,皮特曼喜欢和鱼一起工作,部分原因是它们的抑郁表现得非常明显。通过一种“新鱼缸实验”,他可以有效地测试抗抑郁药物的有效性。在实验中,一条斑马鱼会被放入新鱼缸中,如果在五分钟后它仍在鱼缸低处活动,它就是抑郁的。按照它们探索新环境的通常习性,如果它向水面游动,则没有抑郁。他说,抑郁程度可以用鱼在水面与在底部游动的时间长短相比较来衡量。

研究人员在国际行为神经学学会会刊上发表报告说,斑马鱼像人一样会遇到艰难时刻。报告作者之一,伦敦大学学院行为遗传学专家贾森·里赫尔说,斑马鱼大脑的构造和化学物质与人出奇相似,具有相同的起传递信号作用的分子、相同的大脑基本区域和许多相同的基因。如果把斑马鱼放进一个对它而言陌生的鱼缸,它会感到“不开心”,不愿意游动。

另据英国《泰晤士报》报道,德国马克斯·普朗克神经生物学研究所的赫维希·拜尔培育出一种发生基因变异,有抑郁倾向的斑马鱼。这种鱼长时间处于紧张状态,通过抗抑郁药剂可以缓解这种状态。

美国宾夕法尼亚州立大学研究鱼类智力和偏好的渔业和生物学教授维多利亚·布雷思韦特认为,缺少刺激可能是触发大多数家养鱼类抑郁的原因。

发现斑马鱼像人一样有情绪变化的意义在于,可以把它们作为一种像老鼠一样,甚至比老鼠更合适的实验动物,因为科学家可以利用斑马鱼对外界刺激的敏感反应,观察药剂给生物体带来的变化。另外,斑马鱼繁殖能力强,一次能产数千个卵,幼体透明,身体中的变化清晰可见。

“我们的发现之一是鱼类生性好奇,会探寻新的事物。”布赖思韦特博士说。换句话说,家里的金鱼可能会感到无聊。为了防止沮丧,她敦促人们在鱼缸内放置新的物品,或对物品的位置进行变动。

里赫尔与同事去年用携带与人类自闭症相关变异基因的斑马鱼做实验,发现了一种可减缓睡眠紊乱的化合物。