鲫属鲤形目,鲤科,鲤亚科,鲫属。俗称:喜头、鲫拐子,鲫瓜子,河鲫鱼,月鲫仔;古称鰿、鲋、寒鲋。英文名:Goldfish
, crucian carp 。

鲫体侧扁而高,体长为体高的2.2-2.8倍,腹部圆,头较小,吻钝,口端位,无须,下咽齿侧扁。;背鳍和臀鳍均具一根粗壮且后缘有锯齿的硬刺。鳞较大,整个身体呈银灰色,背部深灰色,腹部灰白色。

鲫鱼为广布、广适性鱼类,对各种生态环境具有很强的适应能力,从亚寒带到热带,不论水体深浅,流水或静水,清水或浊水,低氧、酸、碱等环境均能适应。一般比较喜欢栖息在水草丛生、流水缓慢的浅水河湾、湖汊、池溏中,它对水温、食物、水质条件、产卵场的条件都不苛求,能在其它养殖鱼类所不能忍受的不良环境中生长繁殖。鲫鱼又是一种广温性鱼类,水温在10℃左右以至32℃左右都能摄取和消化食物。能在水中含氧量较低的情况下长期生活着,只有当含氧量较低的情况下长期生活着,只有当含氧量低达0.1毫克/升时才开始死亡,在较强碱性的水中也能生长繁殖。鲫鱼又是杂食性鱼类,它们的食谱极为广、杂,其动物性食物以枝角类、桡足类、苔藓虫、轮虫、淡水壳菜、蚬、摇蚊幼虫以及虾等为主;植物性食物则以植物的碎屑为最主要,常见的还有硅藻类、丝状藻类、水草等。在我国南方,鲫鱼几乎全年都能摄食;在北方则由12月至翌年3月停止摄食。而6-8月则为它们最旺盛的摄食时期。鲫鱼的生长速度较慢,当年仅长至50克,第二年长到100-150克,第三年可达300克以上;最大个体可达2.5公斤,常见的个体一般都在250克左右。鲫鱼在南方一般在1冬龄时便开始成熟,北方一般为2冬龄始达性成熟。产卵时期可从3月延至8月,其天然产卵场多在浅水湖湾水草丛生地带,产卵时水温在15-16℃以上,多数在下雨以后,亲鱼逆水游到产卵场去产卵。产卵场选择在湖湾、河川沿岸水草丛生的浅水区,也能在池塘等静水环境中产卵。产卵多在半夜或清晨进行。卵分批产出,受精卵具有粘性,粘附于水草上发育。鲫鱼的性问题相当复杂,曾有雌雄同体现象的报导,也有人说鲫鱼有雌核发育的能力。在自然界中,雌鱼比雄鱼多,雌雄鱼的性比约为4:1。

鲫鱼在中国除青藏高原外各地各种水域皆产。

鲫鱼肉质细嫩,味道鲜美,有较高的营养价值。每百克可食部分含蛋白质13.0-19.5克,脂肪1.1-7.0克,碳水化合物0.1-5.8克,矿物质0.9克,热量62-109千卡,钙50-116毫克,磷192-218毫克,铁1.1-4.4毫克。全国各地都喜爱吃鲫鱼,被视为上等食品;尤其是产妇食鲫鱼汤后,能增加乳汁。在自然水体中,鲫鱼的产量在淡水鱼总产量中所占的比例高居首位。由于鲫鱼适应性强,在各种水体皆可生长、繁殖,且1龄鱼即达性成熟,种群恢复快,故一直被作为养殖搭配的对象。鲫鱼的养殖品种繁多,常见的各种金鱼,便是普通鲫鱼经过人工筛选、驯化而成的变种。

鲫鱼全鱼性味甘、温,有开脾健胃、增进食欲、消水肿、止呕吐、发乳之功效。鱼卵可调中补气。全鱼入药,可以治疗麻疹、腮腺炎、牙痛、牙龈肿痛、乳疮、乳癌初起、肺痛、肺脓肿、外痔、脾胃虚弱、食欲不振、水肿、腹水膨胀、反胃吐食、胃痛、产妇缺奶、产后奶少等症。其胆汁能治痈、无名肿毒和臁疮。