人类的主要睡眠是快速眼动和慢波睡眠。这种睡眠很容易地通过神经和肌肉模式识别,哺乳动物、鸟类、蜥蜴动物中比较常见。但是海洋和湖泊里的鱼类需不需要睡眠?怎么睡眠呢?

研究人员Philippe
Mourain等研究发现斑马鱼幼虫睡眠的神经特征571198-204)。研究人员通过睡眠和静止的鱼苗,记录大脑活动、心率、眼球运动和肌肉张力。结果发现鱼类也有数种睡眠,包括广泛的沉默以及两种状态,称为“慢爆发睡眠”和“传播波睡眠”。这是类似慢波睡眠和快速眼动睡眠。

与人类快速眼动睡眠一样,斑马鱼的睡眠也受到黑色素浓缩激素的控制许多鱼类、两栖动物和爬行动物在睡觉时会为了伪装而改变肤色,可能与观察到这种与色素有关的激素在睡眠调节中发挥作用有关。

睡鱼的生理状态也和我们很相似。失去肌肉张力,心跳下降,对刺激没有反应。这种神经机制的进化推回到我们时代之前的4.5亿年。墨西哥淡水鱼种的分离种群在不同的环境中有很大的差异。洞穴居住的居民,也失去了视力和色素沉着,已经把他们的睡眠时间减少到每天1到2小时,而在地表水的居民睡眠6到8小时。而对于其他动物睡眠时间,从马的3小时以下到负鼠的19小时以上。

这些对鱼类睡眠的研究可以帮助我们了解睡眠,另外阐明如何根据不同的持续时间来校准睡眠量的稳态调节。